Audífonos para niños

En los niños con problemas de audición es importantísimo la detección precoz de esta pérdida de audición, llamado hipoacusia, ya que llegan a ser menos sociables y desarrollan sus capacidades más lentamente que otros niños.

Para ello sería recomendable dirigirse a un especialista audiólogo para que le realice al niño o bebé una audiometría y seguidamente adaptar el audífono dependiendo de si es una sordera unilateral (un solo oído) o bilateral (los dos oídos), aunque lo más habitual es la pérdida bilateral, para posteriormente realizar un exhaustivo plan de seguimiento para obtener una audición lo más normal posible.

Niña rubia coletas con audífono infantil

Los padres de los niños tendrán un papel fundamental en este proceso ya que deberán motivar constantemente al hijo para que utilice los audífonos el más tiempo posible (más abajo daremos las claves para ayudaros en esta labor).

La hipoacusia es la disminución de la capacidad auditiva. Esta pérdida puede ser leve, moderada, severa y profunda, e intervenir en la pérdida de audición de un oído o de los dos. Existen tres tipos de hipoacusia: conductiva o de transmisión, perceptiva o neurosensorial y mixta.

¿Cómo funcionan los audífonos infantiles?

Los audífonos tienen detrás de la oreja un micrófono, amplificadores y procesadores, un tubo transparente, un molde auricular, control de volumen, un interruptor con encendido-apagado (on-off), un gancho y un compartimiento para la batería. La mayoría de estas partes necesitan una limpieza y cuidado especial que más tarde ahondaremos.

El sonido entra en el micrófono, se amplifica y es interpretado por el procesador que lo dirige a través del gancho hacia el molde auricular para llegar finalmente al oído de tu hijo.

Tipos de audífonos para niños

Existen en el mercado varios tipos de audífonos según la discapacidad auditiva que presente su hijo, con la ayuda del médico especializado elegirá el más apropiado.

Los audífonos que más se utilizan son: el que se coloca detrás de la oreja o retroauriculares (BTE) o los audífonos internos (ITE) principalmente para adultos y niños mayores.

Niño rubio con audifonos colores

El BTE es el más recomendado para bebés y niños pequeños, por varias razones:

  • Se adaptan distintos tipos de moldes.
  • Es recomendado para una gran variedad de problemas de audición.
  • Es compatible con los distintos dispositivos de escuchas ya que pueden estar fabricados con la entrada de audio de bobina o la entrada de audio directa.
  • El molde es fácil de limpiar y de manejar, además se separa y puede ser cambiado tantas veces como se necesite.
  • Los padres y personas cercanas pueden hacer un ajuste del aparato fácilmente.

Cuando tenga elegido el audífono adecuado para la sordera de su hijo, el audiólogo se encargará de programar el audífono cogiendo como referencia la prueba de audiometría.

Unas de las pruebas más adecuadas para el montaje del audífono infantil es coger como referencia la medición auditiva real, teniendo la diferencia entre el oído real y el acoplador podrá ajustarse y obtener más precisión en la entrada de sonido del audífono del niño.

Tipos de moldes

Dependerá de la edad del niño, si su hijo es más pequeño tendrán que cambiarles los moldes más a menudo porque el tamaño de los oídos varían mucho. A los bebés se les tendrá que cambiar el sonotone una vez al mes y a los niños de más edad sólo una vez al año.

Tipos de moldes para audífonos infantiles

Ya sea para audífonos (BTE), como para (ITE) hay que hacerlos a medida, para ello, se colocará un pequeño trozo de algodón o esponja en el conducto auditivo, luego con una jeringa se coloca una pequeña cantidad de material de impresión en el conducto auditivo, este sólo necesitará unos minutos para estar listo, se extrae y se envía a un fabricante de moldes, las impresiones para los moldes se pueden hacer sólo de un oído o de los dos simultáneamente, normalmente estarán listos entre un día para bebés y dos semanas para niños más mayores.

Cada fabricante de moldes tiene una gama amplia de colores, desde los neutros, hasta brillantes y con diseños, éstos están hechos de un material suave y seguro para las orejas más pequeñas. Las carcasas tendrán el color de la piel.

El médico audioprotesista le concertará una cita cuando esté terminado el molde para su colocación, les explicarán los cuidados que requiere el aparato y les resolverán todas las dudas que tenga al respecto y así mejorar los problemas auditivo de su hijo.

Realimentación o pitidos

La realimentación son pitidos o silbidos que producen los audífonos. Sucede porque el sonido se amplifica.

Esto se puede deber a varias causas:

  • Limpieza profunda del molde por la acumulación de cera.
  • Reducción del tamaño del molde con el tiempo.
  • Comprobar si hay que cambiar el tubo.
  • Audífono mal colocado.
  • También puede ocurrir cuando abrazamos al niño.
  • O por objetos cercanos al micrófono que lo rocen.

En todo caso, si tiene algún problema con la realimentación debe ir al audioprotesista para resolver sus dudas.

¿Cómo elegir el mejor audífono?

Les damos las claves para la mejor elección de un audífono infantil:

  • Deben tener un sistema FM con puertos de audios compatibles con las aulas y demás lugares.
  • Ser resistentes a los golpes y mantenerse libres de humedad y polvo.
  • Tener en cuenta el grado y el tipo de audición del niño.
  • Funciones sencillas del sonotone, que le permitan desactivar el control de volumen, ya que su hijo puede ajustarse el volumen a un grado inadecuado.
  • Lo más adecuado es elegir un audífono que pueda escuchar el habla sin importar el ruido ambiente que le rodee.
  • Sería preferible que dependiendo de la edad del niño éste se involucre en la elección del aparato y para ello existen en el mercado de diferentes colores.

Bebe moreno con audifono infantil

¿Cómo podemos ajustar los audífonos?

Para ajustarlo el audioprotésico recortará los tubos del tamaño correcto y ajustará los moldes, después conectará el codo del audífono al tubo y  colocará una pila en el audífono del niño.

El médico le enseñará a quitar y poner el aparato de la oreja del niño así como a encenderlo y apagarlo. Usted debería hacerlo varias veces antes de irse del centro por si no lo hace correctamente y tiene alguna duda. Tendrá que aprender a comprobar la pila y a cambiarla cuando sea necesario, a la mayoría de los audífonos se les descarga en una semana o diez días.

Los audífonos infantiles deben contar con una trampilla para las pilas, a prueba de manipulaciones, para que el niño no pueda sacarla por si mismo.

Debéis de estar muy atentos en esta cita ya que es crucial para aprender el manejo del audífono.

Seguimiento del audífono del niño

Comprobación de las pilas:

De vez en cuando hay que comprobar que las pilas funcionen y estén cargadas, existe un comprobador de pilas que señala el nivel de carga que tiene la pila. Éste aparece en la pantalla, si se desplaza en la parte de abajo de la pantalla del comprobador es que hay que cambiarla, en cambio si aparece en la mitad nos aseguraremos de tener cerca una pila de repuesto.

Comprobacion pila audifono infantil

Controlar el micrófono del sonotone:

Para ello se utilizará un estetoclip que controle el micrófono, se encaja el molde al acople del estetoclip con forma de capuchón y para terminar se conecta el audífono.

Partes de un audífono infantil

Limpieza de los moldes:

Esta tarea debe ser casi diaria e importantísima tanto la limpieza como la deshumidificación de los audífonos.

Para llevar a cabo esta limpieza se utilizará un recipiente que tiene una cesta de plástico y una tapa; se retira la cesta del bote, se llena de agua y se añade un pastilla de limpieza

Separar el molde del sonotones y ponerlo en la cesta, después procede a cerrar el bote y se dejará actuar la pastilla aproximadamente 30 minutos. Cuando transcurra ese tiempo se retira el molde, se enjuaga con agua tibia y una vez realizado ese procedimiento se tirará el agua ya que no se debe utilizar de nuevo.

En los conductos del molde se quedará el agua que se extraerá con una perilla absorbente. Es muy importante que en el molde del audífono no queden gotas de agua ya que pueden bloquear la transmisión del sonido. Y por último se colocará el molde en el sonotones con cuidado de que la curva del molde coincida con la del audífono.

Kit de limpieza audifonos infantiles

Deshumidificar los audífonos:

Se introduce una pastilla deshumidificadora en la misma caja del sonotone, dicha pastilla se puede utilizar durante varios días hasta que cambie su color de naranja a blanco.

Cuidados adicionales:

  • Mantener el sonotone fuera del alcance de los animales de compañia.
  • Evitar las caídas, golpes o roturas.
  • Evitar el exceso de exposición a fuentes de humedad, sol y calor excesivo.
  • Cuando el niño es pequeño es muy frecuente que se los quite, para ello le colocaremos un clip sujeto a su ropa para que no se le caiga.
  • No mojar el sonotone. Cuando esto ocurra lo primero que debe hacer es apagarlo, a continuación retiraríamos la pila y la secamos con un trapo, luego con el compartimiento de la pila abierto sacudimos el audífono parra sacar todo el agua, para terminar, pondremos el audífono sobre un papel de periódico y lo colocamos cerca de una fuente de calor a temperatura moderada durante unas cuantas horas. También se puede usar un deshumificador y además esto será muy útil para secar la cera del oído, eliminar las bacterias, el mal olor y toda la humedad que haya.
    Si el audífono se moja en agua sucia o salada habrá que enjuagarlo con agua dulce antes de ponerlo en el deshumificador. Si al hacer todo lo que se indica anteriormente sigue sin funcionar el audífono es que el circuito del sonotones falla, entonces habrá que ir al centro de audiología a que lo arreglen. Debe acostumbrarse a mirar el audífono un vez al día.

Normalmente el centro audiológico tiene un calendario de visitas, durante el primer mes la adaptación será semanal, pasará a mensual los siguientes cinco meses, después hasta el primer año será semestral, y una vez superado el primer año y sabiendo que la adaptación del sonotone es la adecuada para el niño serán visitas anuales.

Los centros ofrecen tratamiento integral y multidisciplinar ofreciendo logopedia y fijarán unas pautas de trabajo en paralelo al seguimiento del centro audioprotésico. También ofrecen un tratamiento de entrenamiento para el habla.

¿Qué recomendaciones podemos seguir para que mi hijo no se quite el audífono?

Existen varias maneras de mantener el audífono en la oreja del niño, entre ellas están: ajustárselos con cinta de doble cara, cintas para el pelo, sombreros o gorras especiales, audífonos con sistemas de sujeción, clip para el sonotone con diseños de animales y colores diferentes…

Niño rubio con gorro para audifono

Si su hijo se quita el sonotone deberá colocárselo otra vez, si no quiere, deje pasar un rato hasta intentarlo de nuevo. La gran mayoría de los niños querrán tenerlo todo el día puesto ya que empiezan a conocer otro mundo, el mundo del sonido.

Si su hijo se quita continuamente el audífono debería concertar una cita con su audioprotesista, ya que puede haber desajustes en el aparato o alguna infección en el oído del pequeño.

Es importantísimo que los niños con una pérdida auditiva tengan puestos el mayor tiempo posible sus audífonos. Para crearle al niño una rutina habrá que empezar colocándole el audífono cuando esté en una actividad divertida y cada vez durante más tiempo para así progresivamente ir acostumbrando al niño durante todo el día. Los niños más pequeños deberán entender que solo un adulto debe quitarle y ponerle el sonotone una vez esté apagado.

¿Hay algún grupo de padres con niños que tengan problemas auditivos?

Es una gran ayuda sentirse apoyado por padres que estén viviendo la misma situación, además de que os servirá de apoyo y os resolverán muchas dudas iniciales. Algunas comunidades autónomas disponen de grupos especializados en la pérdida de audición que le podrán ayudar. En ocasiones los médicos profesionales, que están codo con codo con su hijo, le podrán dar más información sobre este tema. También existe en internet grupos de apoyo e información, muchas organizaciones tienen foros, direcciones de correo electrónico, chat…

Precios de audífonos para niños

La mayoría de los audífonos infatiles tienen un precio más elevado que el de los adultos. Existiendo una gran variedad de precios según sus prestaciones.

Hay modelos de última generación que alcanzan los 1.800€, es muy completo ya que es resistente al polvo y al agua, por lo que el niño podrá llevar una vida lo más normal posible y se podrá adaptar más rápidamente a la sociedad practicando actividades habituales como ir a la piscina o jugar en el parque.

Mejores marcas para niños

Piense que los recursos y la tecnología específicamente para los niños es un gran compromiso de las marcas. Para hacer frente a las necesidades del público y ofrecer un paso más hacia el futuro. Por ejemplo Phonak tiene varios dispositivos, como el Sky Q

Los dispositivos Sky Q están disponibles en 4 modelos y 3 categorías de opciones para la pérdida auditiva de leve a profunda. Los productos también tienen la DuoPhone, lo que permite escuchar al pequeño el teléfono en sonido estéreo en ambos oídos. Después de todo, hablar por teléfono también es parte de la vida del niño, sobre todo en los días en los que vivimos.

Niña sorda con la madre

Todas las unidades Sky Q son resistentes al agua y al polvo, y tienen un cierre de seguridad que impide que, en el caso de los lactantes y los niños pequeños, los pequeños dedos puedan llegar a las baterías. Además, una novedad es la posibilidad de mezclar y hacer coincidir el color del dispositivo con el color del tubito, haciéndolo de una forma divertida. Los audífonos Phonak Sky Q se desarrollaron teniendo en cuenta el deseo de diversión y libertad de un niño y su desarrollo.

Para los niños mayores y adolescentes, los modelos con receptor en el canal (RIC) garantizan absoluta discreción, estilo, opciones de color y se pueden adaptar con todos los accesorios de conectividad, incluyendo Roger. Para las personas con pérdida severa y profunda, una tecnología específica mejora el procesamiento de la señal y asegura que los niveles de audición que superan las expectativas de los usuarios.

Para obtener más información sobre la línea de productos Sky Q, visite este enlace.