Criar un niño sordo hace que escuches de manera distinta

Hoy os traigo una historia real de una persona que conocí en un evento y me cautivó, espero que disfrutéis y sobretodo aprendáis a ver, cómo yo lo hice, que no todo es blanco y negro

oreja de bebé sordo

Cuando descubrí que mi hijo no podía oír, me di cuenta de que en realidad era yo, que no estaba, de hecho, escuchando.

Antes de que mi hijo menor, Alex, descubrieran que tenía una pérdida auditiva significativa que tendía a empeorar. Unas semanas más tarde, me encontré en el gimnasio de la escuela que iban mis otros dos hijos. Yo iba a eventos de gimnasia en la escuela de mis hijos – aplausos y vítores, hablar con otros padres y después seguir con el resto de mi día. Esta mañana, mi rutina se hizo añicos. El ruido de los niños se hizo eco de las gradas. Cuando los niños recogieron el micrófono era difícil de oírlos.Todo esto era normal, pero yo nunca me había fijado antes. Ahora, estaba escuchando al mundo de una manera diferente, imaginando que a través de los oídos – y audífonos – de Alex, que un día podría ser un estudiante aquí. Al tener un hijo sordo, me di cuenta, que me enseñaría a escuchar “mejor y distinto”.

Una vez que empecé a escuchar, empecé a aprender. La investigación llegó de forma natural – Soy periodista – y se convirtió en mi mecanismo de defensa. A través de libros, conferencias y conversaciones con todos los expertos posibles, comencé a entender el poder del sonido – como el discurso de los padres, cuidadores y profesores forma la lengua hablada de un niño; y luego, como la lengua hablada de un niño ayuda a aprender a leer. También he visto y oído más claramente los efectos nocivos del alter ego del sonido, el ruido – la cacofonía no deseada de nuestro mundo industrial, o un efecto amplificado de varias personas hablando a la vez, o la música demasiado ruidoso y discretos.

Lo que más me impresionó fue que el sonido no importa mucho a los niños oyentes, al igual que mis dos hijos mayores. Desde el momento en que nacemos, todas las experiencias que un niño ha está siendo grabada por su cerebro. El sonido, o falta de ella, es parte de esta experiencia. Las neuronas hacen conexiones entre sí; el sistema auditivo se desarrolla, o no, sobre la base de esta experiencia. El sonido es esencial para cualquier persona que está aprendiendo a hablar y escuchar – y eso incluye a todos los niños que escuchan y o que tienen una sordera total y utilizan audífonos e implantes cocleares que envían señales sonoras directamente al nervio auditivo.

Antes de que nos enteramos de que Alex no podía oír, él estaba usando todas las señales visuales DISPONIBLES – sonrisas y muecas, dar la mano, los dedos apuntando – para que su mundo tuviera sentido. Durante un tiempo, que parecía lo suficiente como para hacernos pensar que escuchaba, pero no fue porque sus amigos comenzaron a hablar.

Tanto la cantidad como la calidad de las palabras que los niños escuchan en sus primeros años de vida afectan el desarrollo de su lenguaje. Con el tiempo, las experiencias que los niños tendrán más auditivas en el procesamiento de la audición en el cerebro acelera y se vuelve más eficiente. La repetición, ritmo, poesía, música y hasta otros niños se usa para aprender el idioma que se escucha por los patrones. Esta práctica de escuchar y luego forjar redes neuronales necesarias para leer porque la capacidad de ver con lo que se oye tiene sentido y romper discurso en sílabas y fonemas es la base de la lectura. Como un niño reacciona al sonido – qué tan eficientemente suenan sus procesos cerebrales – el primer día de la guardería tiene que ver con cuántas palabras por minuto un niño va a ser capaz de leer en el cuarto grado. Esto demuestra que los problemas con el procesamiento de sonido están en el corazón de la mayoría de los problemas de lectura. Por otro lado, los niños que leen  tienen los circuitos cerebrales fuertes y bien construidos que conectan audición, la visión y el lenguaje.

Es importante tener en cuenta que si un niño sordo crece mediante el lenguaje de señas, ella no necesita el sonido, porque su mundo es visual. La lengua de signos, si es la primera lengua, se fija en el cerebro en las mismas áreas donde la lengua oral se coloca en que aquellos que aprendieron a hablar. Ya la lectura es otro asunto. Los que usan la lengua de signos como primera lengua aprenden a leer lo que para ellos es considerado como un segundo idioma e históricamente han tenido más problemas con la lectura que sus compañeros que escuchan bien.

Cuando Alex comenzó a asistir a la escuela con sus hermanos, llevaba audífono en un oído y el implante coclear en el otro. Resultó que las estrategias para mejorar el ambiente de la clase benefició a todos, no sólo a mi hijo. Después de enseñar a Alex a pedir educadamente sus amigos que dijeran o repitieran mas veces las cosas, el ambiente estaba lleno de niños haciendo lo mismo porque nadie podía oír lo que susurraban los niños tímidos. Ninguno de los niños de su clase escuchó por primera vez la tarea de matemáticas porque el ruido del aire acondicionado parecía un motor. Reemplazar ese aparato viejo ayudó a 20 niños, y no sólo uno. Lo mismo puede decirse de las alfombras y cortinas y la idea de cubrir las patas de metal de las sillas. Según la Sociedad Acústica, los niveles de ruido en muchas aulas son tan altos que aquellos con audición normal puede escuchar sólo el 75% de las palabras leídas en una lista.

Otra cosa que ocurrió. Alex necesita cambiar sutilmente algunas dinámicas de grupo, animando a un nuevo nivel de atención. Los oyentes no tienen que mirar cuando alguien está hablando para entender lo que dicen, pero la necesidad de sordos es distinta. Aunque el audífono y el implante coclear le permitieron escuchar sin mirar, se beneficia de las señales visuales, y a su clase se le dio una lección de lenguaje de signos para mantener el contacto con los ojos. Lo más bonito de mirar a alguien como una persona habla es que en lugar de la opinión de que prestar atención, es probable que preste más atención.

Ver a un nivel más profundo. La capacidad de prestar atención en los niños se desarrolla con el tiempo, así como el lenguaje. Y como el lenguaje, la atención selectiva – el tipo que los niños necesitan en el aula – se ve afectada por la experiencia. Con la práctica se convierte en mejor. Los científicos neurólogos han demostrado que cuando los niños aprenden a ver. Centrándose en algo específico – una voz a la vez o su libro en lugar de su amigo – resulta en aumento de la respuesta cerebral, medida por la actividad eléctrica incluso en niños tan pequeños como de tres años. Este aumento de la respuesta ayuda a construir redes entre las neuronas y entrena al cerebro para aprender.

Alex está ahora en el sexto grado en la misma escuela. No puedo cambiar la acústica de la cafetería, pero en el aula, cada comienzo de año tratamos de recordar a los maestros las rutinas que deben intentar seguir. Le animamos a amplificar el sonido, por ejemplo, recordándoles que mirar los estudiantes en lugar de mirar el cuadro, y para disminuir el ruido, manteniendo las puertas siempre cerradas.

En casa, los niños suelen hacer los deberes en la mesa de la cocina mientras preparo la cena y de vez en cuando fui a la sala para ofrecer sugerencias o preguntas – a menudo sin dejar lo que estaba hirviendo en el fuego. No hagas eso me dijeron. Ahora apago la radio y callo a mis hijos mayores y luego me siento al lado de Alex (o cualquiera de mis hijos que necesiten mi ayuda) y le doy toda mi atención. Él aprende mejor y aprender más sobre él. Yo nunca lo he hecho de manera diferente.